the dissident frogman

19 years and 9 months ago

Homonymy and symbolism ♠ Homonymie et symbolisme

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On the right side of the Atlantic Ocean, Patrick Henry is a symbol of the American struggle for liberty and self-government.
He's the man who urged his fellow Virginians to arm in self-defense in 1775, and pronounced the immortal words:
" I know not what course others may take; but as for me, give me liberty or give me death. »

(From The Colonial Williamsburg Foundation)
On the wrong other side of the Atlantic, Patrick Henry is the living symbol of the French struggle against death penalty.

Here's the story of the first French criminal saved from the horrendous and barbaric guillotine. Well, at least a digest.

Some 27 years ago, on January 30, 1976 Patrick Henry abducted a seven years old kid, Philippe Bertrand, (who he knew, being a friend of the kid's family) and demanded a ransom (1 million francs).
The police investigation lasted 18 days. Patrick Henry was arrested, kept for questioning for 47 hours (the legal limit being 48 hours) and liberated.
He then gave numerous press interviews and appeared at the French TV where he tried to exculpate himself, hoped that the kid would be handed back to his parents and even required the death penalty for the "authors of the kidnapping".

On February 1976, he was arrested definitely. The investigators used the extra hour of the legal limit for questioning that they saved in the first arrest, convinced as they were that Patrick Henry was guilty.

And he was. The body of the kid was found in a grubby hotel room rented by Henry in the town of Troyes. When they entered the room with him, Henry told blankly the investigators: "No need to search, the kid is under the bed".

Philippe Bertrand, 7 year old, had been strangled with a scarf, his body wrapped in a sleeping bag and thrown under the bed.

It appeared later that Patrick Henry killed the young boy the day after the abduction and went for a week-end trip to Switzerland, with a male and two female friends.

When, returning from his vacation, he decided to ask for a ransom, the kid was already dead.

When he made his TV shows, looking right at the camera and hoping all would end well, he already killed the kid.

Ten days after he killed the little boy, Patrick Henry played a heinous game with the father of Philippe Bertrand, who, to deliver the ransom, had to follow a track consisting of one of the kid's boot, then another one, then his coat.

When Henry was arrested and the details known, the shock was huge for the French people. From politicians to journalists, voices were heard to ask for the ultimate punishment, the death penalty.
His attorneys, Robert Badinter and Robert Bocquillon turned their defense into a prosecution of the death penalty and saved his head.
He got sentenced to life in prison.
Seven psychological experts, among the bests, studied Patrick Henry, and concluded unanimously that he was "normal".
Patrick Henry's last address to the jury after the verdict was: "you won't regret it".

On 1981, when the Socialists won the French presidential elections, Robert Badinter became minister of Justice and obtained the abrogation of the death penalty.

On 1989, Patrick Henry got an additional sentence for drug dealing in jail.

On May 2001, he was liberated, on parole, after 24 years of "Life sentence". Psychiatrists were positive: there was no risk of recidivism.
He was offered a job by Charles Corlet, printer of the anti-Semite author Roger Garaudy, the revisionist writings of Pierre Guillaume and those of Michel Caignet, neo-Nazi and organizer of the pedophile network known as Toro Bravo.

On April 2002, he got once again the attentions of the media and advertised his upcoming book (entitled - cynically? - "You won't regret it") for which he already received a 100 000 Euros advance.

On June 2002, he was arrested for shoplifting. He stole handiwork tools worth 80.81 Euros in a supermarket near Caen. He was convicted in August the same year, to pay a 2 000 Euros fine.

On October 2002, although he tried to escape, he's arrested in his personal car by the Spanish Police, 28 km north of Valencia. He broke his parole and left the French territory without authorization.
In his 4WD Honda CR-V, the Spanish Police found 10 Kgs of cannabis resin, worth 30 000 Euros which he admitted he bought in Morocco.
Since then, he's refusing the extradition from Spain to France. Spain will reconsider that issue on Wednesday.

In the meantime, his former employer while trying to reclaim documents on the computer he provided him so he could work at home found out that Patrick Henry surfed weapon sales and documents falsification websites.

He also particularly enjoyed pedophilic sites, kept pedophile documents on his hard drive and printed some, notably children rapes ones.

This is just an example. Like I wrote at the beginning, Patrick Henry is a "symbol" here as well.
I don't mean that every cold blood killers will fail to reinsert (although I never heard of one that successfully did).

All I know is that Philippe Bertrand died strangled in a crummy hotel room while he was only seven, and that his killer has shown repeatedly how irredeemable he is, despite all the help he received.

Maybe the death penalty question can't be resolved by a simple "yes" or "no", I don't know.

Maybe the real problem is the infallibility - an therefore the risk of error - of the judiciary institution, I don't know.

Maybe the punishment, by itself, is justifiable, under fair circumstances and within the specific conditions of a government by law, I don't know.

But I do know that the French people was never asked directly about the abolition of the death penalty. It's been the decision of a newly elected and highly politicized small number of "representatives" for whom that issue was also extremely... symbolic.

I hope Mr. Badinter appreciates the prestige, the peace of mind and social elevation his blind successful fight against the death penalty brought him.

Article copy (alternate language)

Du bon côté de l'Atlantique, Patrick Henry est un symbole de la lutte Américaine pour la liberté et l'indépendance.
Il est l'homme qui a pressé ses compatriotes de Virginie à prendre les armes et à prononcé ces paroles, passées à la postérité :

" Je ne sais pas quel choix d'autres feront; mais en ce qui me concerne, qu'on me donne la liberté ou qu'on me donne la mort. »

(The Colonial Williamsburg Foundation)
Du mauvais de l'autre côté de l'Atlantique, Patrick Henry est le symbole vivant de la lutte Française contre la peine de mort.

Petit retour sur l'histoire du premier assassin Français sauvé de l'horrible invention du Dr Guillotin. Ou, pour le moins, un résumé.

Il y a 27 ans, le 30 Janvier 1976, il enlève un garçon de sept ans, Philippe Bertrand, (qu'il connaît, puisqu'il est un ami de la famille de l'enfant) et demande une rançon (1 million de francs).
L'enquête de police dure 18 jours. Patrick Henry est arrêté, placé en garde à vue pendant 47 heures (la limite légale étant de 48 heures) et libéré. Il donne alors plusieurs interviews et apparaît à la télévision, où il tente de se disculper, espérant que l'enfant sera rendu à ses parents et va même jusqu'à réclamer la peine de mort pour les "coupables de l'enlèvement".
En février 1976, il est arrêté à nouveau et cette fois, définitivement. Les enquêteurs ont utilisé l'heure supplémentaire de la limite légale de la garde à vue, qu'il avaient "conservé" sur la première arrestation, convaincu qu'ils étaient de la culpabilité de Patrick Henry.

Et coupable il l'était. Le corps du gamin fût trouvé dans une minable chambre d'hôtel louée par Henry, dans la ville de Troyes. Lorsqu'il entrent dans la chambre, Henry annonce froidement aux enquêteurs : "Inutile de chercher, le gamin est sous le lit".

Philippe Bertrand, 7 ans, avait été étranglé avec un foulard, son corps emballé dans un sac de couchage et balancé sous le lit.

Il est apparu plus tard que Patrick Henry avait tué l'enfant le lendemain de l'enlèvement, avant de partir en week end en Suisse avec un ami et deux copines.

Lorsque, de retour de vacances, il a décidé de demander une rançon, l'enfant était déjà mort.

Lorsqu'il a fait ses apparitions télévisées, regardant bien droit dans l'objectif et espérant que tout finirait bien, il avait déjà tué le gosse.

10 jours après avoir tué le petit garçon, Henry joue un jeu de piste atroce avec le père de Philippe Bertrand venu verser la rançon, lui faisant suivre un chemin semé d'une botte de l'enfant, puis d'une autre, puis de son manteau.

A l'arrestation d'Henry, lorsque les détails ont été connus, le choc a été immense pour l'opinion publique. Des politiques aux journalistes, les voix se sont fait entendre pour demander le châtiment suprême, la peine de mort.
Ses avocats, Robert Badinter et Robert Bocquillon on fait de leur défense un réquisitoire contre la peine de mort et sauvé sa tête.
Il reçut une condamnation à perpétuité.
Sept experts parmi les meilleurs ont examiné Patrick Henry et ont tous conclu qu'il était "normal".

Patrick Henry s'adressant au jury après le verdict déclara : "vous n'aurez pas à le regretter".

En 1981 lorsque les Socialistes ont remportés l'élection présidentielle, Robert Badinter devint ministre de la Justice et obtint l'abrogation de la peine de mort.

En 1989, Patrick Henry est condamné à nouveau, en prison, pour trafic de drogue.

En mai 2001, il bénéficie d'une libération conditionnelle, après 24 ans de "Perpétuité". Les psychiatres sont formels: aucun risque de récidive.
Il se voit offrir un emploi par Charles Corlet, l'imprimeur de l'auteur antisémite Roger Garaudy, des écrits révisionnistes de Pierre Guillaume et de ceux de Michel Caignet, neo-nazi et organisateur du réseau pédophile connu sous le nom de Toro Bravo.

En avril 2002, il reçoit une fois de plus les attentions des media et fait la promotion de son livre à venir (intitulé - cyniquement ? - "Vous n'aurez pas à le regretter") pour lequel il a déjà reçu une avance de 100 000 Euros.

En juin 2002, il est arrêté pour vol à l'étalage. Il a dérobé pour 80,81 Euros d'outils de bricolage dans une grande surface de la région de Caen. Il est condamné à verser une amende de 2 000 Euros en août de la même année.

En octobre 2002, bien qu'il ait tenté de fuir l'interpellation, il est arrêté dans sa voiture personnelle par la Police Espagnole, à 28 Km au nord de Valence. En violation de sa liberté conditionnelle, il a quitté le territoire Français sans autorisation.
Dans son 4x4 Honda CR-V, la Police Espagnole trouve 10 Kgs de résine de cannabis d'une valeur de 30 000 Euros qu'il reconnaît avoir acheté au Maroc.
Depuis cette date, il refuse l'extradition vers la France. L'Espagne doit réétudier la question Mercredi.

Entre temps, son employeur tentant de récupérer des documents sur l'ordinateur qu'il avait mis à sa disposition pour qu'il puisse travailler à domicile constate que le cybernaute Patrick Henry à visité des sites web de vente d'armes et de falsification de documents.

Il a également particulièrement apprécié des sites pédophiles dont il a conservé certains documents photographiques sur son disque dur et d'autres qu'il a imprimés, relatifs notamment à des viols d'enfants.

C'est là un simple exemple. Tel que je l'ai écrit au début, Patrick Henry est un "symbole" ici aussi.
Je ne sous-entend pas que tous les assassins de sang froid échouent fatalement à se réinsérer (bien que les informations me fassent défaut quand à ceux qui ont réussi).

Ce que je sais, c'est que Philippe Bertrand est mort étranglé à sept ans dans une chambre d'hôtel minable et que celui qui l'a tué froidement à montré a plusieurs reprises combien il est irrécupérable, malgré toute l'aide qu'il a reçu.

Peut être que la question de la peine de mort ne se résume pas à un simple "oui" ou "non", je l'ignore.

Peut être que ce qui pose problème c'est surtout l'infaillibilité - et par voie de conséquence, le risque d'erreur - de la Justice, je l'ignore.

Peut être le châtiment est-il, en soi, justifiable selon des circonstances équitables et dans les conditions bien spécifiques d'un état de droit, je l'ignore.

Mais je sais que le peuple Français n'a jamais été consulté directement sur l'abolition de la peine de mort. Cela a été la décision d'un petit nombre de "représentants" fraîchement élus et hautement politisés pour qui cette question était également particulièrement... symbolique.

J'espère que M. Badinter apprécie le prestige, la tranquillité de conscience et l'élévation sociale que lui a procuré son combat aveugle réussi contre la peine de mort.

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